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Qué hacer cuando los servicios para niños llegan a tu puerta

Cada año, la Administración de Servicios para Niños visita a familias de la ciudad de Nueva York decenas de miles de veces.

Por lo general, estas investigaciones comienzan con un golpe a la puerta cuando el personal de la agencia de bienestar infantil intenta evaluar los informes de abuso o negligencia por parte de un padre u otro miembro de la familia.

Los defensores de la familia y los abogados dicen que los primeros momentos suelen ser estresantes y traumáticos, pero siempre son cruciales para dar forma al futuro de la investigación.

«Hemos visto situaciones en las que los padres revelan cosas durante la interacción inicial que aparecen en las peticiones del tribunal de familia en su contra», dijo Miriam Mack, directora de políticas de la Práctica de Defensa Familiar del Bronx Defender en el libro. «Hablemos sobre las formas en que han luchado contra la violencia de pareja que se ha utilizado contra ellos. O que no hay suficiente comida en el hogar, algo que se refleja en la petición».

Los trabajadores sociales de ACS manejan decenas de miles de investigaciones cada año, muchas de las cuales son el resultado de llamadas de los llamados informantes obligatorios, que son profesionales que trabajan con niños, incluidos maestros, trabajadores sociales, trabajadores de guarderías y médicos. Pídales que informen sobre cualquier sospecha. signos de maltrato o maltrato infantil.

Esas cuentas, combinadas con informes anónimos a las líneas directas estatales, generaron una avalancha de pistas: ACS dijo que abrió 43,782 investigaciones en el último año fiscal. De ellos, el 28% fueron fundamentados y el 8% fueron presentados ante los tribunales. Ese mismo año, ACS colocó a 2.441 niños en hogares de guarda bajo la supervisión del Tribunal de Familia.

Los casos en la agencia afectan principalmente a familias negras e hispanas. Suponen el 87% de los casos de SCA y algo más de la mitad de la población de la ciudad.

Los neoyorquinos contactados por ACS tienen derechos que pueden hacer valer, pero pocos saben cuáles son esos derechos o cómo utilizarlos.

Ese fue el caso de Aaliya Ingram, una madre que vivía con su hija de cinco años en Queens en 2017 cuando ACS llegó a su apartamento después de que el director de la niña la denunciara por faltar a la escuela. Ingram dijo que el miembro del personal le dijo que el caso se resolvería rápidamente si cooperaba y hablaba de manera abierta y transparente. Durante la entrevista de dos horas, Ingram «compartió demasiado» que ocasionalmente fumaba marihuana; una prueba de drogas días después lo confirmó.

«No tenía idea de que estaba preparando un caso contra mí», dijo. «Es un nivel de traición, ¿verdad? Como este alto nivel de traición».

Más tarde sacaron a su hija de la casa e Ingram luchó contra un caso de ACS de seis años que finalmente concluyó el mes pasado. Su hija ahora vive con familiares fuera de la ciudad.

«Me gustaría saber de qué son capaces, ¿verdad? Simplemente, cuáles son mis derechos. Fue muy doloroso después de lo que pasó», dijo.

Los defensores dicen que el conocimiento de los derechos debería ser una parte importante del proceso.

«No queremos que los padres sean los primeros en conocer sus derechos cuando se encuentran en una situación aterradora», dijo Sarah Duggan, gerente de comunicaciones de JMAC, un grupo de defensa de la familia.

Mientras los defensores presionan para obtener mejores avisos sobre derechos, como informó The Imprint por primera vez el mes pasado, ACS está preparando un programa piloto en partes de Brooklyn y el Bronx para emitir cartas de «Conozca usted» a los hogares que visita.

El comisionado de la ACS, Jess Dannhauser, dijo en una declaración a la CIUDAD que el programa piloto se implementará a fines de octubre y agregó que durante el último año y medio, la agencia ha «proporcionado información importante, incluida información de contacto de los padres». Abogados defensores durante su primer contacto con la familia. «

“ACS está comprometida con la protección de los derechos de los niños y las familias, y creemos firmemente que ambos se pueden lograr juntos”, afirmó.

El esfuerzo llega inmediatamente después de proyectos de ley municipales y estatales que requerirían que cualquier persona investigada por ACS sea informada de sus derechos, del mismo modo que la policía debe leer las llamadas advertencias Miranda a los arrestados.

Las situaciones de ACS varían y no hay una respuesta general cuando la agencia llama. Pero los expertos que asesoran a sus clientes todos los días dicen que estos son algunos conceptos básicos que deben recordar:

Puede negarle el acceso a ACS a su casa, a menos que tenga una orden judicial.

Las familias pueden prohibir que los representantes de las agencias entren a sus hogares sin el permiso de un juez del tribunal de familia, algo que las agencias de bienestar infantil rara vez obtienen. Según una investigación de 2022 realizada por ProPublica y NBC News, los agentes de ACS recibieron una orden de entrada para realizar una búsqueda solo el 0,2% de las veces.

Sin embargo, solicitar pruebas de una orden judicial puede resultar difícil, especialmente si está dispuesto a cooperar por temor a las consecuencias.

En casos extremos, dijo Mack, ACS tiene el derecho legal de realizar una «transferencia de emergencia», donde pueden sacar a uno o más niños de un hogar y luego pedir permiso a un juez.

«La ley ACS tiene el poder de invocar poderes de desalojo de emergencia», dijo, si un trabajador social cree que «la situación es tan grave que no tiene tiempo, ni siquiera una hora, para obtener una orden judicial y Tengo que entrar y llevarme al niño.»

De los 1,198 nuevos niños en hogares de crianza colocados en ACS durante el primer semestre de este año, más de la mitad, o 629, se consideraron emergencias.

Mack dijo que la amenaza de esta situación siempre está en el fondo de la mente del cliente.

«Es difícil para mí siquiera expresar lo asustada que está mi familia por el SCA. Creo que la gente sabe que si no cumplo o me resisto, las cosas empeorarán para mí», dijo.

No es necesario que hable con ACS ni que ellos hablen con su hijo sin una orden judicial.

Del mismo modo, sin una orden judicial, no está obligado legalmente a hablar con el personal de ACS cuando llegan por primera vez a su casa, y no tiene que permitirles que hagan preguntas o hablen con su hijo.

“No creo que la gente deba sentir la necesidad de responder estas preguntas de inmediato”, dijo Jean Padilla, defensora de padres de Bronx Defenders. «Es como, está bien, espera, ¿verdad? Antes de responder cualquiera de estas preguntas, quiero escuchar lo que estás diciendo y quiero hablar con un abogado y luego poder comunicarme contigo».

Los padres también pueden negarse a registrar el cuerpo de su hijo, dijo Mack. En el pasado, los hijos de sus clientes han sido registrados al desnudo en busca de signos de daño.

«Tiene derecho a no ser entrevistado por la ACS ni a hablar con su hijo, y mucho menos a registrarlo al desnudo», dijo.

Aún así, si evalúa la situación y decide que al llevar a su hijo ante los agentes, desea asegurarles sobre la seguridad física y el bienestar del niño (por ejemplo, acompañarlo hasta la puerta) «bajará el volumen» durante la visita. «, dijo Mack. Podría ser la decisión correcta y ganar algo de tiempo.

“La forma en que una persona decide colaborar con el gobierno no es una decisión única para todos”, enfatizó.

Es posible que desee hablar con un abogado o defensor legal antes de responder sus preguntas.

Los expertos enfatizan la importancia de contactar a un abogado u obtener asesoramiento legal efectivo lo antes posible durante una investigación de la ACS. Muchos grupos de defensa legal tienen unidades de «defensa temprana» que manejan las consultas de clientes potenciales antes de que los casos de bienestar infantil lleguen a juicio. Padilla, de Bronx Defenders, dijo que su departamento monitorea la línea directa legal en turnos las 24 horas del día.

Si necesita ayuda, este sitio web, creado en asociación con estos grupos legales, enumera qué oficinas pueden ayudar a los clientes en Manhattan, el Bronx, Queens y Brooklyn. (Las familias de Staten Island pueden llamar a las oficinas de otros condados para obtener orientación).

Algunos padres, como Ingram, sabían que contratar a un abogado era común cuando se trataba de hacer cumplir la ley, pero no sabían que existían reglas similares en ACS.

«Al menos con la policía, puedes verlos venir, visten uniformes y llevan insignias», dijo. «Los ACS son peligrosos porque van vestidos de civil y pueden ser vecinos. Son civiles corrientes, pero su poder es enorme».

No es necesario que revele información privada, especialmente información que no sea relevante para la acusación.

Tiene derecho a conocer las acusaciones en su contra y, si desea hablar con ACS, intente responder solo preguntas directamente relacionadas con las acusaciones.

A las personas visitadas por ACS a menudo se les pregunta sobre su estatus migratorio, salud mental, relaciones románticas e historial médico. Para muchas personas, ninguna de esta información debería ser relevante para el caso. (Si es víctima de violencia de pareja y esta violencia también puede estar afectando a los niños en su hogar, comuníquese con una de las organizaciones legales que trabajan con familias o llame a la línea directa de violencia doméstica de la ciudad las 24 horas al 800-621-HOPE .)

Pero lo mejor de todo es que no es necesario que responda preguntas personales en el momento o sin asesoramiento legal.

Los defensores a menudo escuchan acerca de agentes de ACS que piden a los clientes que firmen un documento renunciando a los derechos de privacidad de la salud del paciente (llamado exención HIPAA), dando así a la agencia un cheque en blanco para inspeccionar los registros médicos de un individuo. Mack dijo que la práctica violaba la ley y debería ser impugnada.

«A nuestro cliente se le pidió que firmara una HIPAA en blanco, lo cual es ilegal», dijo.

«Si ACS requiere un formulario HIPAA firmado, pregúnteles más específicamente qué necesitan», aconseja Padilla.

No está obligado a utilizar los servicios proporcionados por ACS.

Según los expertos, las solicitudes comunes de la agencia incluyen exigir pruebas de drogas o exámenes de salud mental. A veces, el personal de ACS considera que estos servicios son útiles o una forma de facilitar una investigación. Los defensores aconsejan a los padres que permanezcan atentos.

«Esto no es trabajo social. Esto es una investigación. Cien por ciento, cuando ACS toca a la puerta, están allí para recopilar información sobre los cargos que tienen contra esta familia», dijo Mack.

Los resultados de las pruebas y exámenes se utilizan a menudo en futuros casos en tribunales de familia, lo que puede hacer que sea más difícil para los padres ganar sus casos, dijo Mack.

Si necesita ayuda, ya sea asesoramiento, búsqueda de vivienda, ayuda con medicamentos u otra cosa, es mejor buscar ayuda de una organización de servicios legales que tenga práctica en defensa de la familia. A menudo, cuentan con recursos para conectar a las familias con este tipo de servicios, que operan independientemente de los servicios brindados por ACS.

¿Qué más deben saber los padres ante un caso de ACS? ¿Qué más debería agregar la ciudad a este artículo? Envíe un correo electrónico a los periodistas a rsmith@thecity.nyc con el asunto «Pautas de la ACS».

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