Prohibir los libros no detendrá la pubertad

Soy científico, soy padre y soy escritor. Estas tres cosas significan que he estado observando el aumento en el número de libros prohibidos en las escuelas y bibliotecas públicas de todo el país, especialmente libros para niños que tratan sobre grupos marginados, salud y sexualidad.

El año pasado, hubo llamados para retirar más de 2.500 libros de los estantes de la biblioteca. Más de la mitad de los intentos de prohibición de libros se dirigieron a materiales de las bibliotecas escolares y de aula. De las prohibiciones escolares en los últimos años académicos, el 38% fueron por temas de salud y bienestar y el 41% fueron por temas LGBTQ+.

Estos libros son cuidadosamente seleccionados, archivados y recomendados por bibliotecarios que comprenden las necesidades de las escuelas y los miembros de la comunidad. Estos bibliotecarios hablan con los padres y dedican tiempo a buscar libros adecuados para los usuarios de la biblioteca, sin mencionar que los usuarios solicitan muchos libros de la biblioteca, lo que significa que miembros reales de la comunidad local pueden solicitar estos materiales de lectura.

No es sorprendente, ni involuntario, que estos temas constituyan la mayor parte de la prohibición. Mientras continúan las prohibiciones en 26 estados, más de 4 millones de niños no pueden acceder a libros que puedan ayudarlos a comprenderse mejor a sí mismos y a sus compañeros.

Vista

Obtenga opiniones informadas sobre temas que son importantes para los habitantes del norte de Texas.

Como científico, veo los libros como oportunidades educativas, especialmente para lectores jóvenes. Sólo aprendemos sobre el mundo que nos rodea cuando buscamos saber más, y en el caso de los niños, esto comienza con los libros y la educación en el aula. Estas prohibiciones, que apuntan principalmente a libros para niños y adultos jóvenes, solo continúan difundiendo información errónea sobre la comunidad LGBTQ+ y temas importantes de salud.

Desde finales de la escuela primaria hasta principios de la secundaria es el momento en que los niños experimentan los mayores cambios. A medida que atraviesan la adolescencia, su comprensión de sí mismos y de sus compañeros cambia y crece a medida que experimentan cambios en sus cuerpos y comienzan a pensar de manera más independiente. Este momento puede ser confuso, desafiante y, a menudo, puede resultar aislado, especialmente cuando algunos niños comienzan a pensar en cómo funcionan sus cuerpos, así como en su orientación sexual e identidad de género.

Los niños tienen pocos recursos para aprender sobre sus cuerpos. La razón es simple: hay representaciones obscenas y anatómicas de muchas partes del cuerpo humano.En su 1960 investigación de textoEl autor y teólogo C.S. Lewis escribió que cuando hablamos del cuerpo, nos vemos “obligados a elegir entre el lenguaje de la guardería, el de la alcantarilla y el de la clase de anatomía”. El lenguaje conserva palabras formales e informales para las partes del cuerpo porque cada palabra tiene un significado diferente y se siente más apropiado en diferentes contextos. Pero, ¿qué les estamos enseñando a nuestros hijos en la cúspide de la pubertad cuando ven libros de la biblioteca escolar que consideran vulgares palabras como “pene” y “vagina”?

Como padre, quiero que mis hijos tengan una relación sana con sus cuerpos. Quiero que mi hijo tenga acceso a información de salud segura y adecuada. Para que esta relación se convierta en un hábito de por vida, debe comenzar temprano.

Cuando los niños llegan a la adolescencia, ya sea que se sientan cómodos con los roles de género asignados o se den cuenta de que pueden ser homosexuales, transgénero o tener preguntas, es trabajo de los adultos apoyarlos y animarlos, no avergonzarlos e ignorar sus preguntas y preocupaciones.

Cuando todos los libros que contienen la información que buscan están prohibidos, ¿a dónde van los niños para encontrar respuestas a preguntas que quizás les dé vergüenza hacer a los adultos? Internet y compañeros engañosos.

Al prohibir libros de autores de color y limitar el acceso a información sexual y de salud importante, creemos que estamos protegiendo a los niños. Pero la verdad es que estamos perdiendo el control de la conversación. Preferiría que mis hijos leyeran libros seleccionados por el bibliotecario de la escuela que recurrir a motores de búsqueda poco fiables para encontrar respuestas a sus preguntas.

Todos los niños tendrán preguntas sobre su cuerpo, género y sexualidad en algún momento. Al prohibir todos los libros sobre estos temas en las aulas y bibliotecas, los niños se ven obligados a recurrir a las fuentes a las que tienen acceso: sus amigos e Internet. Desafortunadamente, la información que reciben aquí no está controlada en absoluto y, a menudo, es errónea.

Como padre, preferiría que mis hijos buscaran respuestas en mí o ir a una biblioteca donde los libros sean revisados ​​sistemáticamente por una comunidad educada. A menudo hablo con mis hijos sobre lo que aprendieron en educación sexual en la escuela y cómo los hizo sentir. Como padres, es nuestra responsabilidad controlar la absorción de esta información por parte de nuestros hijos.

Cuando miro el material pregunto: ¿De qué trata este libro? ¿Presenta información de forma precisa y comprensible? De esta manera puedo aportar hechos, aportar matices y disipar temores. Preferiría que mis hijos aprendieran estos temas en un ambiente controlado donde puedan discutirlos con adultos responsables en lugar de pasar la noche con sus compañeros. Cuando se difunde información errónea, nadie se beneficia.

En los últimos años, he visto la oportunidad de aprovechar mi experiencia como bióloga por el bien de mis propios hijos. Mi hijo empezó a hacerme preguntas sobre su cuerpo y me di cuenta de que era necesario un libro para preadolescentes apropiado para su edad que le ayudara a comprender su cuerpo antes de que la conversación se volviera más complicada.

Escribí The P Word: The Mammal Handbook para responder preguntas que los niños tal vez quieran saber sobre los penes pero que están demasiado asustados o nerviosos para preguntar directamente. Es importante que los niños aprendan a hablar libremente sobre las partes de su cuerpo. Por mi pequeña participación en la conversación, quiero educar a los niños para que hablen sobre sus cuerpos sin vergüenza ni vergüenza, aprendan cómo mantener sus partes privadas limpias y saludables y aprendan sobre higiene y etiqueta, especialmente en lugares públicos.

Entonces, como escritor, estoy feliz de ser parte de una comunidad que fomenta la educación, incluso cuando mis libros corren el riesgo de ser prohibidos. La lectura es y será relevante para la educación. Siempre fomentará la curiosidad y siempre dará voz a las comunidades que han sido silenciadas.

El Dr. David L. Hu es ingeniero mecánico y biólogo que estudia las interacciones entre animales y agua. Descubrió cómo los perros se sacuden para secarse, cómo los insectos caminan sobre el agua y cómo las pestañas evitan que los ojos se sequen. Durante su carrera, recibió el Premio Ig Nobel de Física, el Premio a la Carrera de la Fundación Nacional de Ciencias y el Premio de Ciencias Pineapple. Escribió esta columna para el Dallas Morning News.

Agradecemos sus ideas en cartas al editor.Por favor consulte la guía y Envíe su carta aquí. Si tiene preguntas sobre el formulario, puede enviarlas por correo electrónico: cartas@dallasnews.com

Puede interesarte

El mundo en ojitos

«Es un momento apasionante para la literatura infantil», afirmó el escritor y editor Bijal Vachharajani, …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *