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Para los niños con síndrome de Tourette, las respuestas ambientales a los tics juegan un papel importante

En un estudio publicado en Child Psychiatry and Human Development, los investigadores de la Universidad de Georgia descubrieron que las respuestas del entorno a los tics de un niño con síndrome de Tourette desempeñan un papel importante a la hora de ayudar o dificultar la capacidad de ese niño para combatir el impulso de hacer tics.

Angustia

La ansiedad y la angustia emocional también afectan a los tics de forma indirecta, ya que los padres o los profesores alterarán el entorno de su hijo acomodándose a esa ansiedad -como permitir que el niño salga de la habitación cuando tenga tics o no hacer que un niño con síndrome de Tourette se presente delante de la clase- en lugar de hacer que los niños se enfrenten a sus miedos.

En lugar de ayudar al niño, este tipo de acomodación puede en realidad reforzar los tics, dijo la autora principal del estudio, Cyd Eaton, candidata al doctorado en psicología clínica en el Franklin College of Arts and Sciences de la UGA.

Lo que resulta útil es conseguir que el niño utilice una respuesta competitiva para combatir un tic que se avecina, un componente de la intervención conductual integral para los tics, dijo la coautora del estudio Anna Jones, también candidata a doctora en psicología clínica.

«Por ejemplo, si mi tic es encogerme de hombros, entonces una respuesta competitiva puede ser empujar la presión hacia abajo», dijo Jones. «Es muy difícil encoger el hombro cuando se aplica presión, cuando se empuja hacia abajo».

Síndrome

El mensaje para llevar a casa del estudio, dijo Eaton, «es que el entorno del niño puede marcar una gran diferencia en la forma en que experimentan los tics y tienen el síndrome de Tourette. Esto es realmente alentador porque las familias pueden ayudar a sus hijos a sobrellevar este trastorno. Y sólo se trata de hacer pequeños cambios en su entorno y en la forma de interactuar con el niño».

Una caricatura común de las personas con síndrome de Tourette es que sueltan obscenidades de forma incontrolada en situaciones inapropiadas.

Pero es mucho más probable que una persona con el trastorno tenga movimientos físicos involuntarios o haga ruidos en lugar de palabras, dijo Jones. Ella y Eaton querían explorar qué factores influían en los tics y cómo se podían gestionar para ayudar a los niños con síndrome de Tourette a combatir esos impulsos.

Las personas con síndrome de Tourette experimentan una «sensación fisiológica dentro de su cuerpo que les hace saber que un tic está a punto de manifestarse», dijo Jones, que trabajó con niños con síndrome de Tourette en un laboratorio de la Universidad del Sur de Florida durante dos años antes de volver a la UGA para cursar estudios de posgrado.

Los niños con síndrome de Tourette pueden tener dificultades para controlar sus tics, pero no es del todo imposible, dijo.

A veces, los tics de una persona son tan leves que la gente ni siquiera los nota; otros son más difíciles de ignorar, con vocalizaciones como gruñidos, dijeron los investigadores. En cualquier caso, los niños suelen tener dificultades para combatir los tics que se avecinan, o lo que los investigadores del síndrome de Tourette denominan impulso premonitorio.

«Creo que la mejor manera de explicar un impulso premonitorio a alguien que no esté familiarizado con el síndrome de Tourette es hablar de él como si fuera un estornudo», explicó Jones. «Estornudas y luego la sensación se disipa. Eso es similar a lo que hace un individuo antes de tener un tic».

Para su estudio, Eaton y Jones analizaron las respuestas de los cuidadores de 45 niños con síndrome de Tourette. Encuestaron a los cuidadores sobre el funcionamiento conductual y emocional de su hijo y el nivel de problemas de ansiedad, cualquier adaptación o reacción realizada por los padres en respuesta a los tics y la gravedad de los mismos. Todos los niños incluidos en el estudio asistían a un campamento de verano para niños con síndrome de Tourette.

Treinta y dos de los niños eran varones, lo que demuestra la tendencia a que haya más varones que mujeres con este trastorno, dijo Eaton.

Una característica menos conocida del síndrome de Tourette es que el trastorno suele ir acompañado de algún otro tipo de afección psiquiátrica, como el trastorno obsesivo-compulsivo, los trastornos de ansiedad o el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, explicó. Debido a estos trastornos psicológicos adicionales, Eaton esperaba encontrar que la ansiedad y los problemas emocionales agravarían los tics de los niños, pero los factores ambientales acabaron impulsando la relación con la gravedad de los tics.

Salud

«Creo que eso es realmente alentador para nosotros, como especialistas en salud conductual que tratan este trastorno, porque muestra que hay muchas cosas que se pueden cambiar», dijo Eaton. «Es más fácil cambiar el entorno. Así que muestra que si enseñamos a los padres a recordar a su hijo que debe usar una respuesta competitiva o a no dejar que se escape de una situación sólo porque está haciendo tics, eso puede realmente ayudar a aumentar los efectos quizás de una intervención conductual integral para los tics y ayudar a los niños a tener más control sobre sus tics.»

Los autores planean repetir el estudio con el grupo de campistas de verano de este año y esperan seguir explorando el impulso premonitorio del tic y cómo la ansiedad y la regulación de las emociones y las respuestas ambientales se combinan para afectar a la gravedad y la frecuencia de los tics.

El estudio, «La influencia de las consecuencias ambientales y de los síntomas de interiorización en los tics de los niños», se centra en el tema de la ansiedad y la regulación de las emociones.

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