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Marc Smith, director del DCFS de Illinois, dimite

CHICAGO (CBS)– Mark Smith, director del Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois, anunció el miércoles que dimitirá como jefe de la agencia de bienestar infantil del estado en una semana. Un informe del Auditor General de Illinois reveló 33 infracciones importantes en los últimos dos años.

Smith, quien fue designado para el puesto por primera vez en 2019, anunció su renuncia durante una reunión virtual con el personal del DCFS.

«Después de algunas conversaciones con mi familia, las personas de nuestro sistema que son importantes para mí y la forma en que pensamos acerca de nuestros trabajos, quiero anunciar hoy que renunciaré como superintendente del DCFS», dijo Smith.

Smith dijo que el 31 de diciembre será su último día como director del DCFS.

Durante la reunión virtual, Smith dijo: «No hay duda de que el DCFS de Illinois es la principal agencia de bienestar infantil de este país».

Pero como informó el miércoles el reportero político de CBS 2, Chris Tye, la boleta de calificaciones de Smith y DCFS se ve de manera diferente.

Smith ha sido el centro de controversia en el DCFS durante años, habiendo sido declarado culpable de desacato al tribunal. al menos una docena de veces por colocación inadecuada de niños en la institución.

«Creo que el director Smith deja un legado complicado», dijo el tutor público del condado de Cook, Charles Golbert.

Golbert dijo que el complejo legado incluye fallas a gran escala, como niños bajo cuidado estatal durmiendo en el piso de oficinas, un aumento en el número de niños encerrados en instituciones mentales y niños colocados en centros juveniles porque no había mejores opciones de colocación. en las cárceles y un aumento en las muertes infantiles están en el radar del DCFS.

En el lado positivo, la continuidad en el liderazgo ayudó, ya que Smith sirvió más de cuatro años, cuatro veces más que la mayoría en el puesto.

Ha sido elogiado por su excelente manejo de los niños del DCFS durante la pandemia y casi ha duplicado el presupuesto del DCFS durante su mandato.

«El gobierno realmente no ha logrado traducir un mayor presupuesto y coherencia en el liderazgo en mejores resultados reales para los niños», afirmó Golbert.

La semana pasada, DCFS recibió un informe mordaz sobre su desempeño durante los últimos dos años. Hay más fallas que en la última revisión, pero abundan las promesas similares de mejora.

La última vez que el contralor estatal nos informó, el DCFS tuvo 30 fallas importantes. Esta vez son 33.

Cuando los niños más vulnerables de Illinois se encuentran en sus momentos más oscuros, el trabajo del Departamento de Servicios para Niños y Familias es exponer lo que está mal. Pero un informe recién publicado del Auditor General de Illinois examinó el desempeño del DCFS durante los últimos dos años y encontró que la lista de errores del departamento está creciendo, no disminuyendo.

Muchos niños murieron Mientras tanto, muchos de los problemas del DCFS no se corrigieron durante mucho tiempo.

«Se puede ver que algunos de estos hallazgos se han repetido hace 25 años», dijo la semana pasada la jefa adjunta del tutor público del condado de Cook, Alpa Patel.

Los errores del departamento incluyeron esperar días, semanas o incluso meses para notificar a las autoridades, desde los fiscales hasta los distritos escolares, cuando ocurrió un desastre.

En los casos más graves que involucran muerte, lesiones, tortura, desnutrición y abuso sexual de niños, el DCFS tiene la tarea de notificar a las autoridades locales (como los fiscales estatales) sobre los casos creíbles dentro de las 24 horas.

DCFS falla el 20 % de las veces; en algunos casos, requiere una espera de 5 a 43 días. Esto ha estado sucediendo desde 2012, según el informe.

«Hay una falta de urgencia sobre lo que el departamento necesita hacer», dijo Patel.

Para una agencia cuyo funcionamiento cuesta 1.800 millones de dólares al año, la falta de urgencia está costando la vida de algunas de las personas más vulnerables del estado, dijo Patel.

Cuando ocurre un caso de abuso sexual en una escuela, la ley estatal exige que DCFS notifique a la escuela una vez completada la investigación.

El informe muestra que en el 96 por ciento de los casos, el DCFS no notificó rápidamente a las escuelas cuando se descubrió evidencia creíble de abuso; en algunos casos, el distrito se mantuvo en la oscuridad durante entre 431 y 908 días.

DCFS aceptó las recomendaciones del informe para mejorar la conducta descrita por el Auditor General.

Tras la renuncia de Smith, algunos legisladores estatales pidieron cambios radicales en el DCFS.

«No creo que nadie pueda hacer el trabajo y no voy a presionar a esa persona», dijo el representante de Illinois Steve Lake (republicano por Woodstock). «La auditoría habla por sí sola».

Rick, miembro del Comité de Adopción y Bienestar Infantil de la Cámara de Representantes estatal, planea introducir legislación para reorganizar el DCFS de modo que ya no sea una agencia estatal grande sino varias agencias regionales más pequeñas.

Tye le preguntó a Rick cómo recordará la historia el legado de Mark Smith en DCFS.

«No creo que recuerde mucho de nada porque en realidad no hizo nada mientras estuvo allí», dijo Lake.

Le preguntamos a la oficina del gobernador JB Pritzker si fue decisión de Smith renunciar o si se le pidió que lo hiciera. No obtuvimos una respuesta a esta pregunta.

El presupuesto del DCFS el próximo año aumentará en un 11 por ciento, elevando el financiamiento de los contribuyentes de Illinois a más de $2 mil millones por primera vez.

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