Durante la pandemia, los programas de terapia con perros del hospital se han reducido.Akron Children’s Hospital está trabajando para aumentar el número

Una perra de montaña de Berna gigante y peluda llamada Katarina se está preparando para comenzar a trabajar como voluntaria en la brigada de perros del Akron Children’s Hospital. Su encargada, Jeannie Bussey, es maestra de jardín de infantes en Hartville y ha sido parte de la brigada durante 17 años. A lo largo de los años, cinco generaciones de sus perros han pasado por el programa.

«Es una gran bendición poder hacer un trabajo como este, venir con tu perro y observar cómo tu perro interactúa con otras personas y marca una diferencia en la vida de los niños», dijo.

Los servicios de terapia con perros están disponibles en hospitales de todo Ohio, desde Cincinnati hasta Columbus. Pero al menos en Akron, su número ha disminuido. Antes de la pandemia, la brigada canina del Akron Children’s Hospital tenía alrededor de 100 perros disponibles para visitar a los pacientes. Ahora sólo queda un tercio.

Wendy Sawyer, reclutadora de voluntarios para el proyecto, dijo: «Lo ideal sería tener varios perros aquí todos los días porque el hospital es muy grande y hay una gran demanda de ellos y tienen muchos usos diferentes».

Lleva más de un cuarto de siglo en el hospital. La Doggie Brigade fue fundada en 1992, patrocinada por Milk Bone. Sawyer ha visto crecer y reducirse el programa.

«Mucha gente llama y dice: ‘Oye, tenemos un pequeño que necesita un poco de motivación adicional, o alguien está teniendo un día particularmente malo, o está anticipando un procedimiento que se va a realizar. Da un poco de miedo, » ella explicó. «Así que nuestro objetivo es tener un perro en cada turno todos los días. Mi objetivo es llegar allí antes de fin de año».

No son sólo los niños los que se benefician. Los médicos del hospital se acercaron a Busey y le pidieron pasar de 15 a 20 minutos con su perro. Los perros parecen ayudar durante la caótica jornada laboral.

«Simplemente retuvieron al perro. Siento que el perro también satisfizo una necesidad del personal», dijo.

La madre pide ayuda a su perro incluso en las situaciones más difíciles. En el vestíbulo del hospital, Bussey compartió un recuerdo doloroso: la vez que un médico le pidió que llevara a Violet, la primera perra del programa, a la unidad de cuidados intensivos pediátricos (UCIP).

«Él dijo: ‘Este niño se está preparando para pasar,’«Busey recordó, «‘Mamá necesita algo a lo que aferrarse. Porque no podía sostener al bebé. ‘»

Entonces el perro grande entró a la unidad. Se sentó con familiares afligidos. Madre sostiene a su perro mientras su bebé agoniza.

patrulla

Actualmente, Busey es voluntaria con dos perros: Katarina y la madre de Katarina, Faith.

“Les estoy enseñando a las niñas cómo saludar”, dijo Bussey. «Debido a que sus piernas y patas son tan grandes, no choco los cinco ni doy la mano porque me preocupa que si hay una vía intravenosa, se pueda romper».

La primera paciente que atendimos fue Melody, una joven de 16 años de Warren que había estado hospitalizada durante una semana y media. La última vez que estuvo aquí fue hace unos dos meses y medio.

«Puedes abrazarla si quieres. A ella le encantan los abrazos», dijo Busey. «A ella le encanta verte tanto como a ti te encanta verla a ella».

Un paciente adolescente mira a un perro con la boca abierta, mientras el perro mira a su adiestrador fuera de cámara.

Janet Beebe

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sala de redacción de ohio

El Akron Children’s Hospital alguna vez tuvo alrededor de 100 perros de terapia. Ese número ha disminuido durante la pandemia.

«A veces, si un paciente está acostado en la cama, tomamos una sábana y lo cubrimos», añadió Busey. «Incluso mis perros mayores saben entrar con cuidado, siempre y cuando el paciente esté de acuerdo. Porque muchos perros sólo quieren tumbarse un rato con el perro».

Nuestra siguiente parada es el piso de hematología-oncología, que atiende a niños con trastornos sanguíneos y cáncer.

«Buena chica, Katarina», dijo Busey. «A medida que se acercaba a la puerta, aceleró».

Entramos en una habitación y conocimos a Emma, ​​que sólo tenía 15 meses. Tiene cabello rubio brillante y usa un pequeño traje de baño verde azulado con un unicornio en el frente. Se sentó en el regazo de su padre con sus abuelos cerca. Parecía un poco tímida.

«Kate se cubrió la cara. Era respetuosa con el niño porque conocía su nivel de comodidad», dijo Busey. «Ella está ofreciendo la parte menos intensa de su cuerpo».

La abuela de Emma habla con la niña. «¿Lo sentiste? Se sintió suave», dijo.

«Hola, cariño. Mira», dijo su padre. «explicar, ¡Ey! ¿Quieres saludarla? ¡saludar! «

Emma se rió alegremente.

«Es bueno porque mucha gente tiene perros en casa. Vienen aquí y se mantienen alejados», dijo. «Hay un cierto tipo de perro aquí; puede que no sea el tuyo, pero es muy emocionante ver un perro cuando estás fuera de casa, especialmente cuando son tan amigables y adorables».

¿Qué hace que un «buen perro»?

Agradable y dulce: eso es exactamente lo que busca este programa. Todas las razas son elegibles, y participan una variedad de perros, incluidos los rottweilers. Colleen Dyer, profesora de la Universidad de Saskatchewan en Canadá, dijo que es importante facilitar que los perros hagan el trabajo, independientemente del tamaño o la raza.

«Tenemos que asegurarnos de que los perros que llegan al hospital realmente disfruten de su trabajo porque si no lo disfrutan, no es justo para ellos y no serán efectivos», afirmó Dyer.

En un ensayo clínico publicado en PLOS One, Dyer y sus coautores estudiaron a 200 personas en la sala de emergencias. Media visita con un perro de terapia durante diez minutos. La mitad no. Los investigadores utilizaron el Sistema de Evaluación de Síntomas de Edmonton para medir el dolor, la ansiedad, la depresión y el bienestar de los pacientes antes y después de sus interacciones con los perros. También se observó otro grupo de pacientes: un grupo de control, que no interactuaba con los perros.

«Encontramos que las personas que acarician perros experimentaron reducciones clínicamente significativas en los niveles de dolor, así como reducciones en la ansiedad y la depresión», dijo Dyer.

Para ser voluntario en Akron Children’s Hospital, los perros deben estar registrados en una organización de perros de terapia aprobada por el hospital: Pet Partners, The Bright and Beautiful o Therapy Dog International. Los perros deben tener más de un año, estar bien socializados y conocer órdenes básicas.

«Están probando el temperamento. Están probando la obediencia básica. Se están asegurando de que el perro no sea reactivo, (y) que no haya problemas con ruidos fuertes o caricias incómodas», dijo Sawyer, un reclutador de voluntarios para niños de Akron. nuestro. «Hay mucho que hacer, pero una vez que llegas ahí, todo vale la pena».

Parecía un gran trabajo al menos para el perro.

«Lo sé, ahora es el momento de darnos un capricho», le dijo Busey a Katarina, sentándose en una habitación más tranquila. «Ella sabía que al final los iba a conseguir».

Ella sonrió.

«Niña tonta. Sí, niña tonta.»

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